"Manger de la viande, c'est mal !", vraiment ?


La conversation sur les produits animaux est dominée par ce genre de déclaration "tout ou rien". Dès que quelqu'un utilise les mots "viande" ou "végétarien", chaque camp est mis sur la sellette, prêt à défendre ses positions contre des attaques personnelles.

Je vois deux positions possibles : soit accuser les "mangeurs de viande" de malversations, soit accuser les "végétariens" d'émotivité moralisatrice.


Cette série d’articles a pour but d'aider à faire avancer la discussion au-delà des insultes, afin que nous puissions regarder honnêtement les effets négatifs du soutien à l'industrie de la viande en nous basant sur des preuves, plutôt que sur des sentiments, des positions défensives et des attentes culturelles.


Prenons l'exemple de mon ami Eric.

Eric se considère comme un "végétarien en semaine". Pour les végétariens, cela signifie qu'il est un lâcheur. Pour les "mangeurs de viande", c'est un imposteur. Pour certains, il est allé trop loin, pour d'autres, il n'est pas allé assez loin.

Dans un climat aussi polarisé, une tentative honnête de réduire les effets négatifs de sa propre consommation ne reçoit que peu d'éloges. Mais si nous nous préoccupons vraiment de ce qui est le mieux pour le monde, nous devrions rejeter l'idée que manger de la viande est un tout ou rien. Tout comme nous pouvons faire des dons à des œuvres de charité sans renoncer à la totalité de nos économies, nous pouvons aussi reconnaître que la consommation de produits animaux a des conséquences négatives, et donc choisir de manger moins, sans s'engager à être végétalien.


"Conséquences", ici, est le mot crucial.


Chaque choix que nous faisons a des conséquences pour le reste du monde. C'est particulièrement le cas dans l'économie interconnectée d'aujourd'hui. Ce n'est pas une raison pour se sentir coupable de chaque choix que nous faisons en tant que consommateurs, mais c'est un argument convaincant pour être conscient de la façon dont nos choix affectent les autres. Bien que nous ne puissions jamais être "parfaits", comme si une telle chose existait, il est en notre pouvoir de comprendre les conséquences de nos actes et de modifier notre comportement en conséquence.


Pourquoi se concentrer sur les produits d'origine animale en particulier ?


S'il serait certainement bon de réduire certains autres types de consommation, les produits animaux sont uniques à plusieurs égards : le rôle qu'ils jouent (en tant que nourriture) est facilement remplacé - pour la plupart des personnes qui vivent dans les pays riches, il ne manque pas d'alternatives tout aussi nutritives ; ils sont bien placés pour avoir un impact majeur, car les choix alimentaires sont faits par presque tout le monde, chaque jour, plusieurs fois par jour ; et, surtout, l'industrie de la viande et des autres produits animaux est exceptionnelle par ses conséquences extrêmes et néfastes. Nous ferions bien de réduire notre consommation dans de nombreux domaines, mais manger moins de produits d'origine animale mérite au moins de faire l'objet d'une réflexion beaucoup plus approfondie et plus nuancée.


Manger moins de viande ne va pas résoudre tous les problèmes du monde.


Mais elle peut avoir un impact positif, dont l'ampleur se résume aux coûts et aux avantages. Dans les articles qui suivent, vous verrez certains des coûts liés à la consommation de produits d'origine animale - sa contribution à un système alimentaire inefficace, à la pollution des réserves d'eau et à la prévalence de maladies résistantes aux antibiotiques, pour n'en citer que quelques-uns.


Il ne s'agit pas d'ignorer ses avantages. Franchement, la plupart d'entre nous apprécient le goût, nous apprécions la facilité de ne pas nous préoccuper de ce que nous "pouvons" et "ne pouvons pas" manger, et nous apprécions les aspects sociaux et culturels de certains aliments ou repas.


La question importante n'est donc pas de savoir si nous apprécions la viande, mais de savoir quelle est la valeur des avantages par rapport aux coûts.


La réponse de chacun sera différente. Certains peuvent décider de renoncer aux produits d'origine animale tous les jours de l'année. D'autres pourraient limiter leur consommation de viande au week-end, s'engager à consommer de plus petites portions de viande ou de produits laitiers dans un repas donné, ou simplement choisir les haricots rouges plutôt que le poulet rôti, ou encore prendre leurs pâtes sans boulettes de viande, une fois par semaine. Certains peuvent se dire végétaliens, d'autres végétariens, d'autres encore flexitariens.


Quel que soit votre choix final, l'objectif des articles à suivre est de s'assurer que ce choix a été fait en pleine connaissance des effets potentiels.




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