Les bienfaits d'un super-aliment à adopter de toute urgence !

On peut supposer sans risque que les insectes ne figurent pas en bonne place dans votre menu actuel. Mon but dans ce billet est de vous convaincre qu'ils devraient absolument y figurer.

Que votre objectif soit de reproduire le plus fidèlement possible un régime alimentaire ancestral, de minimiser l'impact écologique de votre consommation alimentaire ou simplement d'optimiser vos propres performances, manger des insectes est tout simplement logique.


Bien qu'elle ait récemment fait l'objet d'un regain d'attention [1], l'entomophagie - la consommation d'insectes - n'a rien de nouveau.


En fait, en tant qu'omnivores, il est probable que nous consommions depuis très longtemps des insectes, la forme de vie terrestre la plus abondante, à l'exclusion des bactéries. Parmi les preuves que nos premiers ancêtres mangeaient des insectes, on en trouve dans les fossiles provenant de grottes [2].




Aujourd'hui, 80 % de la population mondiale consomme encore plus de 1 600 espèces d'insectes, de Jing Leed en Thaïlande aux Escamoles au Mexique en passant par Casu Marzu en Italie. Profondément ancrée dans notre histoire en tant qu'espèce, l'entomophagie est aussi primitive que la peinture rupestre (d'autant plus qu'elle est antérieure aux outils).

Il existe d'autres arguments convaincants en faveur de l'entomophagie. Les insectes sont exceptionnellement nutritifs. Ils contiennent jusqu'à 91 % de protéines en poids sec [3], avec des compositions d'acides aminés supérieures à la plupart des autres solutions [4]. Ils constituent une excellente source de graisse et sont riches en acides gras essentiels, l'acide linoléique et l'acide alpha-linolénique [5]. Les insectes ont également tendance à être riches en micronutriments tels que les vitamines B, le bêta-carotène et la vitamine E6. Les grillons, par exemple, contiennent beaucoup plus de fer que le bœuf. D'un point de vue purement nutritionnel, la consommation d'insectes est une évidence. Il existe même des preuves liant un abandon de l'entomophagie dans le Mexique rural à la détérioration de la santé des personnes concernées [7].



1. Riche en protéines -- Un grillon contient 65 % de protéines alors que

le bœuf en contient environ 50 %.

2. Riche en autres nutriments -- Les protéines d'insectes contiennent une bonne gamme d'acides aminés et elles contiennent également des vitamines, des minéraux, des acides gras insaturés et des acides gras polyinsaturés.

3. Faible teneur en graisse -- De nombreuses espèces d'insectes ont

moins de 5 grammes de graisse par portion.

4. Bon pour l'environnement -- L'élevage d'insectes peut être une pratique plus durable car les insectes n'ont pas besoin de beaucoup d'espace, peuvent vivre dans toutes sortes de conditions et sont faciles à nourrir.

5. Peut être mangé de différentes façons -- Les insectes peuvent être poêlés, bouillis, sautés, rôtis ou cuits au four avec un peu d'huile et de sel. Ils peuvent également être transformés en farine et utilisés pour les barres, les pains et les biscuits.

6. Abondance -- Certaines régions du monde comptent plus de 300 espèces d'insectes. Il y en a pour tous les goûts !

7. Un goût délicieux -- Le goût des insectes est souvent décrit comme étant celui de la noisette, avec une saveur similaire à celle des crevettes et du poulet. Les sauterelles, les oeufs de fourmis et les guêpes sont considérés comme un mets délicat dans plusieurs pays.






Aux avantages de l'entomophagie pour la santé s'ajoutent les avantages environnementaux.


L'impact négatif que le bétail a sur notre planète est bien documenté ; il représente 18 % de tous les gaz à effet de serre, soit plus que les émissions des voitures, des trains et des avions réunis [8]. Ces problèmes ne feront qu'empirer avec la croissance de notre population. Les protéines d'insectes, cependant, sont particulièrement durables pour un certain nombre de raisons. Premièrement, les insectes sont poïkilothermes, ce qui signifie qu'ils peuvent adapter leur température corporelle interne à l'environnement externe et, par conséquent, exercer moins d'énergie (c'est-à-dire moins de nourriture) pour maintenir leur température corporelle que leurs homologues à sang chaud [9]. Outre le fait qu'ils ont besoin de peu de nourriture, les insectes n'ont pratiquement pas besoin d'eau. Il faut 3 290 litres d'eau pour produire 150 g de viande de bœuf, mais pratiquement rien pour produire 150 g de protéines de sauterelle [10]. Les insectes ont également une plus grande poussée de reproduction que le bétail conventionnel ; un seul grillon femelle peut pondre 1 500 œufs en quatre semaines [11]. Pour toutes ces raisons, on estime que le Acheta Domestica (grillon domestique) est vingt fois plus efficace comme source de protéines que le bétail [12].


J'ai exposé des arguments strictement rationnels en faveur de l'entomophagie, mais il serait naïf d'ignorer le tabou culturel qui existe.


Dans son manifeste de 1885, "Pourquoi ne pas manger d'insectes ?", Vincent Holt s'inquiétait du fait que "cela pourrait nécessiter un effort de volonté important pour nous raisonner à partir des préjugés stupides qui se sont opposés à nous pendant des siècles". Il a trouvé une solution théorique dans l'idée que "la mode est le motif le plus puissant du monde", et il existe des précédents historiques qui le confirment. Les Américains et les Européens considéraient les sushis comme répugnants jusqu'à ce qu'un chef entreprenant de Los Angeles crée le California Roll à l'envers (déguisant le poisson cru à l'intérieur). Le phénomène s'est répandu d'Hollywood au reste du pays, puis en Europe. Il y a trente ans, nous aurions vu avec dégoût une assiette de sashimi ; aujourd'hui, la plupart d'entre nous sont prêts à dépenser beaucoup d'argent pour l'obtenir. Nous commençons déjà à voir la mode servir de motivation pour un changement de comportement. Certains des meilleurs restaurants du monde inscrivent régulièrement des insectes sur leur menu. Le Noma, situé à Copenhague et classé premier restaurant du monde depuis trois ans, sert une sauce soja fermentée au grillon, et son bras expérimental, le Nordic Food Lab, a récemment reçu une subvention de 3,6 millions de couronnes pour explorer l'entomophagie gourmande [13]. Des inventions apparaissent pour élever chez soi ses propres insectes comestibles [14]. Il est même question d'utiliser des protéines d'insectes pour les voyages dans l'espace [15].


On a émis l'hypothèse que l'aversion de l'Occident pour l'entomophagie provient d'un désir subconscient de se dissocier de nos ancêtres chasseurs-cueilleurs [16]. Il est cependant évident que pour optimiser les performances humaines, nous avons tout intérêt à revenir à des pratiques qui ont, pendant des milliers d'années, influencé notre constitution génétique. La communauté de santé primaire se construit sur la récupération intelligente et progressive de ces pratiques, et l'entomophagie est la prochaine étape du processus. En surmontant nos préjugés conditionnés et en utilisant les insectes comme source de protéines plus efficace sur le plan écologique, nous pouvons modifier les habitudes alimentaires dans le sens d'une meilleure santé pour les humains et d'une meilleure qualité pour la planète.


En savoir plus sur l'alimentation durable : lisez cet article paru récemment "Les véritables impacts de notre alimentation sur l'environnement"


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1 Should We Eat More Insects? The U.N. Thinks So.

2 Ramos-Elorduy B., (2009), The importance of edible insects in the nutrition and economy of people of the rural areas of Mexico. Ecology of Food and Nutrition, 36: 347-366.

3 Bukkens SGF., (2005). Insects in the human diet. Ecological Implications of Minilivestock: Potential of Insects, Rodents, Frogs and Snails, 545–77.

4 DeFoliart, G.R., (2002). The human Use of Insects as a Food Resource: A Bibliographic Account in Progress.

5 Yang LF, Siriamornpun S, Li D., (2006). Polyunsaturated fatty acid content of edible insects in Thailand. J. Food Lipids 13(3):277–85.

6 Banjo, A.D., Lawal, O.A., Songonuga, E.A., (2006). The nutritional value of fourteen species of edible insects in southwestern Nigeria. African Journal of Biotechnology, 5:298–301.

7 Ramos-Elorduy, J., (1997). Insects: A sustainable source of food? Ecology of Food and Nutrition, 36: 247-27.

8 Livestock a major threat to environment

9 Lindroth, R.L., (1993). Food conversion efficiencies of insect herbivores. Food Insects Newsletter, 6: 9–11.

10 Walsh, Bryan, (2008). Eating Bugs. Time.

11 Capinera, J. L., (2004). Encyclopedia of Entomology. Kluwer Academic Publishers.

12 Nakagaki, B.J,, DeFoliart, G.R., (1991). Comparison of diets for mass-rearing Acheta domesticus (Orthoptera: Gryllidae) as a novelty food, and comparison of food conversion efficiency with values reported for livestock. Journal of Economical Entomology, 84:891–6.

13 Major funding awarded for edible insect research in Denmark

14 Raise Your Own Edible Bugs With This Decorative Kitchen Pod

15 Katayama, N., Yamashita, M., Kishida, Y., Liu, C., Watanabe, I. Wada, H., (2008). Azolla as a component of the space diet during habitation on Mars. Acta Astronautica, 63: 1093-1099.

16 Vane-Wright RI., (1991). Why not eat insects? Bulletin of. Entomological Research. 81:1–4.

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